Il est enfin temps de changer d’ordinateur portable. Vous seriez tenté de quitter Windows et de rejoindre Apple, mais vous ne savez toujours pas quel MacBook choisir.

En fait, il y a tellement de modèles de MacBook sur le marché, et le choix entre MacBook Pro et MacBook Air n’est pas aussi facile qu’il y paraît. Sans compter que chacun de ces modèles est disponible dans différentes configurations matérielles et que vous pouvez le personnaliser davantage lors de votre commande… bref, il faut “étudier” un peu avant de faire un achat aussi important et de ramener chez soi un ordinateur portable avec la “pomme” imprimée au dos.

Comment choisir un MacBook

Si vous voulez savoir quel MacBook vous convient le mieux, prenez quelques minutes de repos et lisez les instructions que je vais vous donner. Je vous montrerai tous les modèles d’ordinateurs portables Apple actuellement sur le marché, vous montrerai leurs principales forces et faiblesses et vous expliquerai comment évaluer correctement leurs caractéristiques techniques.

Modèles de MacBook disponibles

La gamme d’ordinateurs Apple est assez confuse et l’industrie des ordinateurs portables a largement contribué à créer cette confusion. En fait, disons qu’il l’a généré ! Pour mieux comprendre ce à quoi je fais référence, essayez de jeter un coup d’œil à la liste des MacBooks actuellement disponibles sur le marché.

MacBook Air

Annoncés en 2008 par Steve Jobs lui-même, les MacBook Air sont les ordinateurs ultra-minces qui ont “dégagé” le concept d’ultrabook pour le grand public. À l’époque, ils étaient parmi les ordinateurs portables les plus innovants au monde, aujourd’hui ils représentent la gamme la moins chère des ordinateurs portables Apple. Malgré cela, ce sont des ordinateurs avec des fonctionnalités haut de gamme, et en fait le prix n’est pas pour tout le monde. Ils sont très minces, offrent de grandes performances, une longue durée de vie des piles et une grande variété de ports.

Grâce à la mise à jour de fin octobre 2018, ils ont également un affichage de bonne qualité avec la technologie IPS (avec le support de la technologie True Tone, après la nouvelle mise à jour de juillet 2019), alors que dans le passé ils n’étaient vendus qu’avec une qualité Tn discrète. Ils étaient initialement disponibles dans les variantes 11″ et 13.3″. Aujourd’hui, cependant, seuls 13.3″ modèles sont disponibles sur le marché. Début 2020, il a été mis à jour avec un matériel plus puissant et un clavier renouvelé et plus fiable que par le passé.

MacBook Pro

Les MacBook Pro sont les ordinateurs portables les plus importants d’Apple. Après le rafraîchissement très attendu de 2016 qui a vu l’introduction de la Touch Bar, un écran tactile horizontal basé sur la technologie OLED qui a pris la place des touches de fonction et comprend également le capteur d’empreintes digitales Touch ID, et la suppression de tous les ports au profit de deux ou quatre ports Thunderbolt 3 au format USB-C, leur gamme se compose des modèles suivants. Le dernier rafraîchissement correspond à juillet 2019.

MacBook

Le MacBook 12″ avait poussé à l’extrême l’héritage du MacBook Air en termes de portabilité. Mais au second semestre 2019, trois ans seulement après leur lancement, Apple a décidé de les mettre de côté, au profit des nouveaux modèles Air (et de l’iPad Pro, que le géant Cupertino tente de proposer de plus en plus en remplacement des ordinateurs portables). Actuellement, les MacBook 12″ sont toujours en vente dans des magasins tiers mais, étant donné le peu de commodité et de puissance par rapport au nouvel Air, je conseille de ne les envisager que s’ils sont trouvés à un prix très réduit.

Cela dit, venons-en aux caractéristiques techniques : les MacBook 12″ sont sans ventilateur, et donc sans ventilateur, et sont équipés de processeurs de la famille Intel Core m, ceux de faible puissance principalement destinés aux tablettes et au 2-en-1, et dans les variantes les plus élevées de la gamme avec des processeurs Intel Core m5 et m7 rebaptisés par Apple en Core i5 et Core i7. Comme mentionné précédemment, ils sont moins puissants que le MacBook Air et nettement moins puissants que le MacBook Pro.

Ils sont principalement destinés aux activités quotidiennes, c’est-à-dire à la navigation en ligne, au travail de bureau, etc., mais ils peuvent également prendre en charge le montage photo “léger” et les sessions de montage 1080p ou même 4K (pour les projets “légers” et uniquement dans iMovie ou d’autres logiciels Apple). Ils ne disposent que d’un port USB-C 3.1 Gen 1 et d’une webcam à basse résolution (480p) qui semble vraiment anachronique de nos jours. Parmi leurs critiques, il y avait aussi le clavier à mécanisme “papillon”, qui dans les premiers modèles avait une course vraiment courte, mais dans les modèles sortis après le rafraîchissement de l’été 2017, le problème a été résolu grâce à un clavier de nouvelle génération qui garantit le même niveau de confort que les derniers claviers MacBook Pro (et aussi les mêmes problèmes de durabilité et de fiabilité, mais c’est une autre affaire !)

Caractéristiques techniques

Les ordinateurs portables d’Apple n’offrent pas un large éventail de choix de composants, du moins par rapport aux ordinateurs portables d’autres fabricants. Dans tous les cas, avant d’acheter, il est bon de se renseigner sur les composants que vous pouvez trouver à l’intérieur de votre MacBook et sur leur fonctionnement.

Afficher

Les ordinateurs portables Apple sont équipés d’écrans avec des diagonales de 12 à 15 pouces. Comme vous pouvez facilement le deviner, un écran plus grand rend le travail plus confortable et plus agréable. Il en va de même pour la jouissance du contenu multimédia, mais plus la diagonale de l’écran augmente, plus la portabilité de l’ordinateur augmente. Cela dit, les Apple MacBooks sont tous connus pour être extrêmement fins et légers, donc même si vous en achetez un avec un grand écran, vous n’aurez pas à renoncer complètement à la portabilité.

En ce qui concerne la qualité de ce que vous voyez sur l’écran de l’ordinateur, la résolution de l’ordinateur doit être prise en compte. La résolution de l’écran est mesurée en pixels et indique le nombre de “points” qui s’affichent à l’écran : plus cette valeur est élevée, plus le contenu visualisé sur l’écran est net. Les meilleurs écrans sont ceux qu’Apple définit comme Retina, qui ont une très haute résolution (jusqu’à 2880 x 1800 pixels) et une forte densité de pixels. La densité des pixels est une autre valeur qui affecte la “netteté” du contenu affiché à l’écran et qui est mesurée en ppi (pixels par pouce), elle indique donc le nombre de pixels qui sont reproduits dans chaque pouce de l’écran.

Processeur

Le processeur (également appelé CPU) est le “cerveau” de l’ordinateur, celui qui effectue tous les calculs nécessaires pour réaliser les différentes opérations. Son pouvoir – pour simplifier au maximum le concept – est donné par le nombre de noyaux dont il est composé (c’est-à-dire le nombre d’unités de calcul qui peuvent subdiviser l’ouvrage) et la fréquence de fonctionnement de ce dernier, qui est mesurée en GHz.

Dans les MacBooks, vous pouvez trouver différents types de processeurs, tous de marque Intel. Dans les MacBook Pro et MacBook Air, on trouve les processeurs de la famille Intel Core, plus précisément les Core i5, Core i7 et Core i9 qui sont destinés respectivement aux ordinateurs de milieu, haut de gamme et haut de gamme pour les besoins et activités professionnelles qui sont facilités par une forte puissance de calcul parallèle.

Dans le MacBook d’entrée de gamme 12″, on trouve par contre les processeurs Intel core m, moins puissants que les Intel Core mais assurant une consommation d’énergie plus faible (car ils sont conçus pour des appareils extrêmement portables et sans ventilateur comme le MacBook 12″). Les processeurs Intel Core présents sur la dernière génération de MacBook Air et MacBook Pro sont disponibles dans les variantes de la huitième génération (Coffy Lake).

Carte graphique

La carte graphique (également appelée GPU ou processeur graphique) se charge des calculs graphiques. Il peut être intégré ou dédié, selon qu’il est inclus dans le même package que le processeur et utilise la mémoire vive de l’ordinateur ou qu’il est externe et dispose de sa propre mémoire vive. Comme vous pouvez facilement le deviner, les ordinateurs dotés d’une carte dédiée sont ceux qui offrent les meilleures performances avec le contenu graphique, c’est-à-dire avec les jeux vidéo, les logiciels de montage vidéo et autres applications multimédias.

Les seuls MacBook qui disposent d’une carte graphique dédiée sont le MacBook Pro 15″ et le MacBook Pro 16″, qui sont équipés de cartes AMD Radeon combinées à des cartes intégrées Intel. La gestion des deux cartes est intelligente, car le MacBook passe automatiquement de la carte intégrée à la carte dédiée lorsque des opérations graphiques avancées doivent être effectuées (jeux vidéo, édition vidéo, etc.). Les modèles de MacBook qui n’ont que des cartes graphiques intégrées utilisent des cartes vidéo Intel HD ou Iris.

RAM et stockage

À l’heure actuelle, tous les modèles de MacBook sont équipés d’au moins 8 Go de RAM, ce qui est le minimum syndical pour utiliser l’ordinateur sans problèmes et sans ralentissements gênants. Cela dit, il est bon de savoir que pratiquement aucun MacBook ne vous permet d’étendre la mémoire vive. Il est donc sage d’acheter un modèle à l’épreuve du temps, avec suffisamment de mémoire vive pour répondre à vos besoins dans quelques années. En bref : mieux vaut dépenser quelques centaines d’euros de plus et acheter un Mac avec une bonne quantité de mémoire vive que de se retrouver avec un ordinateur lent ou qui ne répond pas à vos besoins pour les prochaines années.

Pour le stockage, c’est-à-dire la mémoire interne de l’ordinateur (où sont stockés les données et les programmes), elle est plus ou moins identique à la mémoire vive. À l’exception du MacBook Pro 13″ sans Touch Bar, tous les nouveaux modèles de MacBook ne permettent pas de changer de disque, donc mieux vaut “abonder” que de se retrouver à lutter pendant des années avec des erreurs liées à un espace insuffisant. Le minimum syndical est de 256 Go de stockage (je vous conseille vivement d’éviter les modèles de 128 Go). Cependant, si vous pouvez opter pour des disques de 512 Go ou de 1 To, c’est encore mieux.

Ports et connexions

Lorsque vous achetez un MacBook, vous devez faire très attention aux portes qui s’y trouvent. La dernière génération de ports MacBook Pro a été critiquée pour ne proposer qu’un seul type de port : le port USB-C Thunderbolt 3 qui permet de charger votre ordinateur, de connecter des disques durs, des clés et d’autres périphériques, et de transmettre des vidéos. Lorsque vous achèterez un MacBook Pro à partir de 2016, vous bénéficierez de ports flexibles offrant des taux de transfert allant jusqu’à 40 Gbps avec les appareils Thunderbolt 3, 20 Gbps avec les appareils Thunderbolt 2 et 10 Gbps avec les appareils USB 3.1 de deuxième génération. Mais vous devrez aussi vivre avec des adaptateurs pour connecter des appareils USB standard (USB-A), des moniteurs HDMI ou VGA externes, des cartes SD et des appareils Lightning (iPhone et iPad). MacBook 12″ est le même que MacBook Pro, mais le port est uniquement USB 3.1 et non Thunderbolt.

Système d’exploitation

Tous les Macs sont livrés avec la dernière version de macOS, le système d’exploitation domestique d’Apple, qui offre d’excellentes performances même sur un matériel modeste, ne présente aucun problème majeur de virus ou d’incompatibilité des pilotes et propose un ensemble d’applications très riche. Malheureusement, il manque de jeux et ne dispose pas de logiciels de niche professionnels, mais il est possible d’y remédier facilement en installant Windows en dual-boot grâce à la fonction Boot Camp proposée par Apple lui-même. Si vous voulez en savoir plus, veuillez lire mon tutoriel sur la façon d’installer Windows sur Mac.

Autres caractéristiques

Les autres caractéristiques que vous devez prendre en compte avant d’acheter un MacBook sont la taille et le poids de votre ordinateur et la commodité des méthodes de saisie. De quoi s’agit-il ? Il s’agit simplement du clavier, du trackpad et de la barre tactile qui, comme nous l’avons déjà mentionné, ne se trouve que sur le nouveau MacBook Pro et remplace les touches de fonction de l’ordinateur portable par une barre tactile OLED grâce à laquelle vous pouvez appeler diverses fonctions. La barre tactile est personnalisable et s’adapte aux applications utilisées, en ce sens que chaque application utilisée possède des touches et des commandes différentes, mais pour l’instant elle ne semble pas avoir pris le dessus comme Apple l’aurait espéré : vous pouvez vivre paisiblement même sans elle !

En ce qui concerne le clavier et le trackpad, il n’y a pas grand-chose à dire : tous les nouveaux MacBooks sont désormais vendus avec le clavier “papillon” de 3e génération qui a une course très courte, résiste aux petits grains de saleté qui peuvent se glisser entre la touche et la partie mécanique grâce à une membrane en caoutchouc, et en même temps est confortable et donne un bon retour sous les doigts sans faire trop de bruit. Pour éviter, à la place, le clavier “papillon” de première génération présent dans le vieux MacBook 12″ qui a une course très limitée et ne donne pas un retour d’information satisfaisant. Avec le MacBook Pro avec Touch Pad de 2019, en version 13″ et 15″, on a introduit le clavier papillon de 4ème génération, qui est complètement identique en mécanique par rapport à la version précédente, sauf pour les matériaux. Les nouveaux matériaux choisis par Apple devraient en effet être supérieurs tant en termes de résistance à la saleté que de durabilité. Le clavier a été perfectionné dans les modèles MacBook commercialisés en 2019, qui devraient offrir une plus grande durabilité des touches.

Le clavier “classique” des produits MacBook Air et MacBook Pro jusqu’en 2015 n’a pas besoin d’être présenté : il est très confortable, peu bruyant et apparemment encore plus durable que les nouveaux.

Sur le trackpad, les différences à faire concernent le type et la taille : sur le nouveau MacBook Pro, en particulier sur celui de 15″, il existe d’énormes trackpads qui sont confortables à utiliser mais qui peuvent facilement entraîner des clics involontaires basés sur la technologie Force Touch. Cela signifie qu’ils n’ont pas de clés physiques à l’intérieur mais un “cyclomoteur” qui simule très bien le clic physique. Il convient également de noter la capacité des nouveaux trackpads à reconnaître le degré de pression exercé par l’utilisateur (par exemple, vous pouvez cliquer profondément sur un mot pour en connaître la définition ou sur un fichier pour le prévisualiser) et leur commodité dérivée du fait que vous pouvez “cliquer” n’importe où. Les trackpads Force Touch se trouvent également sur les anciens MacBook 12″ et les anciens modèles de MacBook Pro, où ils sont de taille standard et non “géants” comme le nouveau MacBook Pro.