De nombreux utilisateurs se demandent si un programme gratuit et très utile comme un antivirus peut être vraiment gratuit ou cacher certains pièges, considérant que l’entreprise qui les produit devra gagner quelque chose (entretenir une base de données de virus, gérer les scans de nuages et s’occuper des mises à jour des moteurs d’analyse coûte cher). Si vous aussi vous avez des doutes et que vous craignez qu’un antivirus gratuit puisse réellement espionner et contrôler les utilisateurs, lisez attentivement le guide suivant : nous vous montrerons ici comment les sociétés antivirus gagnent de l’argent, ce qui se cache derrière un antivirus gratuit et comment choisir un bon produit qui protège notre sécurité sans porter atteinte à notre vie privée, au point de se comporter comme un véritable logiciel espion.

Les antivirus sont-ils sûrs ? Est-ce qu’ils nous espionnent ?

Comprendre si un antivirus nous espionne n’est pas du tout facile pour un utilisateur de base, car l’antivirus fonctionne sans problème particulier et bloque (dans la mesure du possible) toutes les menaces, sans provoquer d’alarme et sans éveiller de soupçons. Mais derrière un antivirus gratuit pourrait encore se cacher une entreprise, qui fait de l’argent pour les fabricants même avec des produits gratuits, souvent sans que les utilisateurs en connaissent tous les détails.

Comment un fabricant d’antivirus gratuits gagne-t-il de l’argent ?

La gestion d’un programme complexe tel qu’un antivirus nécessite des développeurs, une équipe d’administration et une équipe de vente et de développement, que toute entreprise doit payer (même grassement) pour maintenir son activité : cette activité est maintenue dans la plupart des cas grâce à des produits payants, c’est-à-dire des licences d’utilisation commerciale à domicile et à des fins commerciales. Alors comment un antivirus gratuit permet-il à une entreprise de continuer à fonctionner sans créer de dangereux trous budgétaires ?

  • Logiciel gratuit avec limitations : c’est le cas le plus courant, où l’antivirus est fourni gratuitement pour toujours mais avec quelques fonctions avancées “bloquées”, que nous ne pouvons obtenir qu’en payant une redevance de licence. Ces antivirus offrent une protection de base suffisante pour la grande majorité des utilisateurs et ne présentent pas de problèmes particuliers en matière de respect de la vie privée.
  • Freeware avec publicité : un autre système largement utilisé comprend un antivirus gratuit (souvent aussi avec toutes les fonctions actives), mais avec la présence de fenêtres pop-up avec des bannières publicitaires à intervalles de temps variables, de manière à générer des revenus pour conserver le programme. Ce sont de bons antivirus mais très “ennuyeux”, car ils dérangent pendant la navigation et toutes les bannières publicitaires ne sont pas agréables ou adaptées à la visualisation, ce qui rend l’antivirus inutile (même un mauvais clic sur la bannière antivirus suffit à ouvrir des fenêtres indésirables).
  • Shareware : l’antivirus commercial est offert gratuitement dans toutes ses fonctions pendant une période limitée (généralement 15 ou 30 jours), après quoi nous devons payer le prix de la licence pour continuer à l’utiliser. Ce système est utilisé par le plus célèbre et le plus puissant des antivirus et, si l’on envisage d’installer un antivirus complet, il reste le meilleur choix pour éviter d’être espionné.
  • Freeware avec tracking : ce sont les antivirus les plus “dangereux”, car derrière l’image d’un antivirus complet et efficace (et ils le sont vraiment !), ils cachent parmi leurs composants des éléments de tracking qui contrôlent les pages web que nous ouvrons dans le navigateur, les programmes et les fichiers que nous ouvrons quotidiennement et, une fois que toutes nos données personnelles sont collectées, ils les envoient à une société d’analyse, qui revendra notre profil au meilleur offrant. En fait, avec ces programmes gratuits, le produit à vendre devient nous !

Un antivirus peut-il espionner ?

Cela dit, la réponse à la question de ce chapitre est oui, certains antivirus gratuits ont été créés spécifiquement pour nous espionner, générant des millions d’euros de revenus grâce aux profils capturés lors de leur installation sur les PC d’utilisateurs peu méfiants. Si vous pensez déjà à un comportement illégal, vous devrez revoir cette position : tous les antivirus qui choisissent le Freeware avec le tracking comme modèle commercial précisent (en très petites lettres) l’activité de tracking dans les conditions d’utilisation, afin que vous puissiez gagner n’importe quelle affaire au tribunal (“c’était écrit, l’utilisateur a accepté”).

C’est pourquoi il faut lire les conditions d’utilisation des programmes, Privacy Polity ou Term of Use, qui cachent souvent des réalités très inquiétantes non seulement parmi les antivirus gratuits mais sur tous les programmes proposés gratuitement.

Affaires AVG et Avast

Existe-t-il des cas documentés d’antivirus qui espionnent les utilisateurs dans un but lucratif ? Malheureusement, la réponse est oui ! Deux antivirus gratuits très populaires comme AVG et Avast, ont caché un composant secret pour espionner les utilisateurs sur lesquels l’antivirus était installé. Les données de navigation obtenues par les deux moteurs antivirus (qui disposaient d’un filtre Web pour protéger contre les pages infectées mais qui suivaient en même temps les utilisateurs) étaient capturées et envoyées à Jumpshot, une filiale d’Avast et d’AVG, qui avait pour but de revendre les données à des sociétés de marketing et à des multinationales, qui pouvaient utiliser ces profils pour obtenir des informations précieuses sur les utilisateurs (types de pages visitées, produits achetés, préférences, etc.). Grâce à la revente de données, la société a pu réaliser de gros bénéfices même avec des logiciels antivirus gratuits, sans avoir besoin de forcer les utilisateurs à acheter une licence (ils gagnent en fait plus avec les données collectées qu’avec les licences Pro individuelles vendues !) Après le scandale, Avast et AVG ont présenté des excuses pour ce comportement et ont fermé la filiale Jumpshot, mais l’omelette était déjà prête.

Cet article de fond a fait comprendre que rien n’est vraiment gratuit de nos jours et que souvent, pour gagner quelque chose, “les marchandises, c’est nous” ou plutôt nos données de navigation. Si vous voulez un antivirus gratuit sur Windows 10, contentez-vous du Windows Defender intégré ou lisez attentivement les conditions d’utilisation et les droits à la vie privée de l’antivirus que vous choisissez, afin d’éviter les mauvaises surprises.